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下町にあった光の球場「東京スタジアム」

昭和37年(1962年)東京の下町、荒川区南千住に、3万5千人を収容する巨大球場があったのはご存じだろうか。
大リーグの球場をモデルに、当時ではモダンなキャンドルスティック型の照明塔、内外野は天然芝生、1階と2階スタンドの間には日本初の来賓用ゴンドラ席が設けられた、後楽園球場と並ぶ最新の球場であった。
また地下にはボーリング場が併設され、シーズンオフ時は、一周450メートルのアイススケート場が設備された。

低い住宅が建ち並ぶ下町の街並みに忽然と現れた巨大な球場、
夜になるとナイター照明が放つ光が周辺に瞬く光景から「光の球場」と言われた。

この東京スタジアムを本拠地としていたのは、千葉ロッテマリーンズの前身「毎日大映オリオンズ」。
大日本映画製作(大映)社長であり、毎日大映オリオンズのオーナーだった永田雅一(ながた まさいち)が私財を投じて作った。
永田雅一は野球に情熱を燃やし、また庶民から一代で成り上がった所からも大変人気があった名物オーナーだった。

東京スタジアムは、昭和47年のシーズン終了後わずか10年で閉鎖。
原因はチームの成績不振と親会社の大映が倒産したためだった。

現在は区が管理する「荒川総合スポーツセンター」となっており、体育館や軟式野球場などがある。

ちなみに球場第1号本塁打は野村監督こと野村克也選手。

東京スタジアム
荒川区立図書館デジタルアーカイブ


出典元『That’s 雑学フルパック』
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サムネイル画像出典元:Wikipedia

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